Bienvenido a la Provenza

Bonjour chers Monsieurs et Mesdames:

La Provenza nació ya hace varios años con un objetivo claro y simple: dar a conocer esta zona del Mediterráneo, tan pródiga en dones, a quienes desconocen la región en particular y Francia en general. La Provence de la que les hablaremos no aparece como tal en ningún mapa, en ningún libro de historia ni en ningún folleto turístico. Nuestra Provenza carece de límites fijos, las fronteras no le afectan ni le constriñen. La Provenza histórica o política no existió realmente.

lavanda-provenza-rutas

Foto de Jean Paul Teppe. Los sempiternos campos de lavanda que se vuelven malvas todos los junios.

Gracias a la fidelidad de nuestros miles de lectores, hoy La Provenza, es una página de referencia en Internet. El éxito que ha tenido entre ustedes nos llena de satisfacción, nos anima a seguir desarrollando nuestros contenidos y a ampliar nuestros servicios.

La Provenza, enraizada en la historia.

Esta zona de lo que hoy es el litoral francés, fue antes poblada por las diversas oleadas de los primeros seres humanos durante la prehistórica. Después llegaron, se fueron quedando fenicios, griegos, galos, romanos, visigodos, ostrogodos, burgundíos, tolosanos y, si nos extendemos hacia el Languedoc o Italia, aragoneses, españoles, ligures, genovesas, piamonteses e italianos. Por eso sería ridículo circunscribirse a un origen único, a una sola leyenda. Mucho menos aún cuando nuestra intención es informativa y cultural, ambos términos en su expresión más abierta y generosa.

La regiones francesas de PACA (Provence-Alpes-Côte d’Azur) y del Languedoc Roussillon muestran ya claramente por la largura de sus nombres, que sólo son instrumentos administrativos que recuerdan antiguas entidades polvorientas sin significado determinante. El viajero español o latinoamericano que cruce la frontera deberá olvidar su bagaje estatal, sus querellas políticas y sus prejuicios. Lo que en España es muy importante, al menos por el momento, no lo es tanto en Francia. Ésta es la condición sine qua non sería imposible comenzar el viaje.

En la foto: la Calanque de Port Miou, por María Calvo Santos.

calancas-marsella-mediterraneoAbran pues, sus mentes y prepárense para entrar en un lugar donde se encontrarán y se perderán entre vestigios romanos excelentemente conservados (Nimes, Orange, Arles, Vaison-La-Romaine); villas medievales y residencias papales (Aigues-Mortes, Aviñón); grandes ciudades en constante transformación (Marsella, Montpellier); decorados de película (Rustrel y el Colorado Provenzal, Ment0n) y playas paradisíacas (Antibes, Cagnes-sur-mer, Villefranche-sur-mer, Saint-Jean-Cap-Ferrat, Niza, Mónaco, Montecarlo, Saint Tropez, Saint Raphaël); parques naturales y reservas medioambientales (el Parque Natural del Verdon, Les Cevennes, la Camargue, la Costa Azul, las magníficas Calanques; tradiciones milenarias, música e islas de novela (If, la isla de Montecristo, Lerins, Frioul, Porquerolles). Museos, gastronomía, artesanía, cumbres del deporte (Mont Ventoux), buceo, rutas para hacer excursiones y senderismo, las magníficas rutas de la lavanda, una ruta por el Canal del Midi, una ruta por las Corniches de la Costa Azul, una ruta por las Gargantas del Verdon, circuitos por los rincones menos conocidos, cultura, diversión, todo ello a cinco horas por carretera de Barcelona, a tres en tren de París.

Un destino turístico de tranquilidad y glamour.

La-Provenza, un lugar donde incluso de noche el sol ilumina las estrellas, como en los cuadros de Van Gogh. Este podría ser un buen eslogan para atraer a los viajeros. Y, en parte, a pesar de las exageraciones, se cumple. Se lo mostraremos a lo largo de estas páginas, porque si por algo destaca la Provenza es por la gran variedad de registros geográficos, naturales, artísticos, culturales… Desde el litoral mediterráneo hasta los Alpes y el Macizo Central; la diversidad cultural, desde la Prehistoria hasta el Airbus y el centros de investigaciones nucleares; la gastronomía, las tradiciones, las posibilidades de Alojamiento en los mejores hoteles en Provenza, los buenos vinos

Para conocer y disfrutar verdaderamente sólo les exigiremos dos condiciones. La primera: apertura de mente, indispensable para cualquier viajero. La segunda: no piensen encontrar en La Provenza lo que ya tienen en sus lugares de origen. La fiesta y los horarios de las comidas en Provenza, y en el resto del mundo, son bastante distintos a los españoles, por lo que si cruzan los Pirineos deben adaptarse.

jabon-marsella-lavanda

Aquí radica una de las grandes diferencias entre Francia y España. Ni intenten comer a las 3 de la tarde ni sueñen con salir de fiesta de madrugada. Si ese es el único interés que les lleva a La Provenza, dejen de leer ahora mismo. Si buscan algo más, continúen, con un poco de suerte algún bar recóndito les esté esperando al final de una larga jornada por los Cévennes; o una fiesta inesperada les acoja en la parte alta de Marsella; al final de una calle en Grau-du-Roi o en un palacete de Niza. No cuenten demasiado con ello, pero todo es posible en La Provenza.

Una región muy mediterránea.

A cambio de la pérdida festiva, los españoles y en general los hispanohablantes se encontraran en La Provenza con muchas cosas que les recordaran sus lugares de origen y una historia común. El toro de la Camargue, tan controvertido y tan mediterráneo, es típico en la gastronomía y de los anfiteatros de la región. No dejarán de encontrar filetes en los restaurantes y supermercados de todo el sur.

La lengua, el francés del sur posee un acento mucho más ibérico (la langue d’oc) que el norteño acento estándar (langue d’oil). Más abierta, su pronunciación no garantiza, sin embargo, una comprensión mayor, pero recuerda a la forma de hablar española. Ciertas palabras como armada, basta, patio y las consabidas paëlla, fiesta y movida ya han pasado al francés corriente y al diccionario. Para aquellos que dominen alguna de las lenguas autonómicas mediterráneas, catalán, valenciano o mallorquín, el francés les será bastante cercano ya que la estructura y el vocabulario es parecido. Para el resto, no se desanimen, un pequeño curso rudimentario y la amabilidad de los lugareños les garantizará una comunicación básica. Por otra parte, el español está de moda en Francia. De hecho, ya es la segunda lengua extranjera en la educación y su estatus ha ganado en prestigio y reconocimiento, a pesar de que nada de esto se deba a la actuación nuestros sucesivos gobiernos españoles…

marsella-provenza-monumentosAdemás, Provenza ha gozado desde siempre de gran relación con la península ibérica. Comercial y política desde la edad antigua hasta la moderna, inmigratoria desde el XIX. Así, los apellidos, los López, los Martínez y los Pujol, son tan comunes como los Dupont o Duval, o los apellidos de origen italiano o argelino. La emigración, política, desde los años 40, y económica de los 50, 60 y 70 ha dejado una profunda huella en el sur, en toda Francia. Una capa nueva de franceses, a la que ahora se unen con más o menos suerte otras africanas y asiáticas. Francia, crisol de gentes, no siempre bien avenidas, como en el resto del planeta, muestra también en la Provenza su colorido humano y cultural. La variedad, la variedad bajo un sol omnipresente y una temperatura y clima acogedor, esto es La-Provenza. Una historia antigua, una historia abierta que les espera con sus cálidos brazos abiertos.

¡Tienten la suerte, abandonen su plácida butaca y acompáñenos en uno de nuestros viajes. Y como dice el marinero! Bon vent!

Hyrene Koponen y Vastar Yoles redactores jefes de La-Provenza.es

Para no perderse nada de la-provenza.es:

Para estar al día y no perderse ningún acontecimiento, exposición, concierto o fiesta en Provenza, consulte nuestra Agenda cultural 2013. En esta página, que se actualiza constantemente, informamos de todas las actividades que se celebran durante el año, mes por mes.

Además en nuestra sección de artículos y reportajes intentaremos ofrecer información actual, interesante y crítica sobre la actualidad del sur de Francia.

¡Y ahora también en Facebook! Hágase amigo de La Provenza en Facebook y esté al día sobre todas la noticias e informaciones sobre Provenza.